Descubriendo la génesis de un universo de cómics con 7 Cats Art Studio

Descubriendo la génesis de un universo de cómics con 7 Cats Art Studio

ComicSquare: Hola, amigos, bienvenidos a ComicSquare, es un placer tenerles aquí con nosotros. A ver, contadnos un poco sobre vosotros y vuestros proyectos. ¿Quiénes sois? 

Ricardo Leuridan: Hola, Juan Antonio, es un gusto saludarte y poder estar juntos en esta entrevista. 7 Cats Art Studio es una empresa de entretenimiento, que ofrece una plataforma completamente gratuita e interactiva, donde publicamos nuestro producto, Universo Génesis. Nuestro primer objetivo es alcanzar una difusión importante en este inmenso mundo, que son los libros de cómics y lograr ser reconocidos como una empresa que desarrolla productos de calidad. Deseamos también impulsar el hábito de la lectura, pues vivimos en una época en la cual somos invadidos por todo tipo de material audiovisual, que nos vuelve excesivamente cómodos. En otras palabras, si no hay una voz (así sea de loquendo) que lo lea por mí, me da pereza leer y busco el siguiente contenido con un movimiento de dedos en la pantalla del móvil. Desde nuestra perspectiva, los cómics son la primera línea para atrapar a futuros lectores, ya que gracias a sus gráficos son capaces de llamar la atención al usuario y progresivamente estarán leyendo libros sin gráficos.

Carlos Benavides: Queremos brindar, además, oportunidad a muchos ilustradores y guionistas que no tienen los recursos necesarios para hacer conocer su talento, utilizando nuestra App como vitrina para el mundo.

CSQ: ¿De dónde viene el nombre de vuestro equipo? 

Ricardo Leuridan: El nombre de 7 Cats Art Studio, en realidad, no viene por algo específico. Hace dos años, cuando formamos la empresa, pensé llamarla Yellow Cats pero a nadie le gustó el nombre -risas- y fuimos probando hasta que terminó como 7 Cats Art Studio. Los miembros somos Ricardo Leuridan (fundador, guionista, diseño de base de datos para la App), Carlos Benavides (fundador, creador de la App), Alejandro Ureta (fundador y administrador de 7 Cats Art Studio), Cristian Jiménez (artista conceptual y jefe del área de Ilustración), Christiaan Mateo (artista conceptual); Juan Zegarra (colorista), Jampier Santillán (entintado), Daniel Rodríguez (entintado y colorista), Rubén Sosa (también entintado y colorista), Dioscuros (bocetos y trabajos iniciales) y Gabriel Iwasaki (compositor musical, encargado de poner música a los cómics de la App).

Algunos miembros del equipo de 7 Cats Art Studio

CSQ: Hay que decir que, para mi, personalmente, es una alegría doble el poder contar con artistas del cómic que vienen de Perú, un país bien querido, que tuve ocasión de conocer durante unas vacaciones (quizá las más maravillosas de mi vida). Paisajes deslumbrantes, arqueología e historia por doquier, una cultura riquísima, ¡y una gastronomía estupenda también! -risas- pero lo mejor fue la gente. Lo que sinceramente no vi mucho fue cultura de cómic ni cómics propiamente dichos, casi por ningún lado, más allá de unos números del personaje chileno Condorito -muy popular en toda Latinoamérica- que llegaron a mis manos en Cuzco, y que tuve que comprar sí o sí (fue al principio del viaje, así que me acompañaron largo tiempo en la mochila). Pero más allá de eso y de que me hablaran de personajes peruanos como Pez Weon, El Cuy y Súper Cholo, no vi mucho... Por supuesto sí que vi los omnipresentes Marvel y DC, pero poco de lo local, quiero decir. ¡Y ahora veo esto, por fortuna! Me encuentro con Universo Génesis, una historia estupenda, con un guión fantástico y un arte gráfico increíble. ¡Una alegría inmensa para mí! Estáis centrados en un proyecto apasionante, la creación de una colección de cómics digitales con un título realmente potente, fascinante. Habladnos del proyecto un poco más. ¿Qué es el Universo Génesis? ¿Qué personajes habitan este mundo?

Ricardo Leuridan: Muchas gracias, ¡nos da mucha alegría saber que la pasaron tan bien en nuestro país! En fin, respondiendo a tus preguntas, el Universo Génesis es nuestro propio universo, no es un lugar alterno. Incluso, los eventos acaecidos en los capítulos mantienen una línea de tiempo paralela a eventos reales sucedidos en la Tierra.

Los genesianos son una civilización de evolución tecnológica Clase 1 según la escala de Kardashov. Aquel nivel de avance lo consiguieron hace más de 2.000 años pero un poderoso líder predijo el peligro que la tecnología suponía para la sociedad de aquellos entonces. Dijo: "¿Cómo podemos darle el control de armas nucleares a un individuo que maltrata a su mascota? Nuestra tecnología sobrepasa con creces a la conducta genesiana". Gracias a su liderazgo, reestructuró los cánones de la sociedad (se verá en la Saga 2), llevándolos hacia una reforma filosófica. Desde ese entonces, los genesianos se preocupan más en comprender asuntos de la vida misma que en desarrollar tecnología vertiginosamente.  Por ello son admirados y respetados por otras civilizaciones, que han decidido unirse voluntariamente como sus colonias. De esa manera, el Imperio Genesiano cuida y regla toda la región Orión.

Ese universo está habitado por distintas civilizaciones que pueden ser muy parecidas o muy diferentes. Tenemos desde seres milenarios, como El Manto, que vive en el cosmos alimentándose de neutrinos y rayos gamma; los Insectos de Quinn que evolucionan increíblemente rápido y colonizan cualquier pedazo de roca en el espacio, utilizando gases de invernadero; los Borgonitas, que tienen una composición basada en arsénico y ostentan una sociedad hermafrodita muy interesante; los Syreetianos, que utilizan un método de comunicación no auditivo; los Natoshianos, que son reptiles que viven en orgías y desorden; hasta el Imperio Rojo, donde sus integrantes poseen una composición mixta de silicio y carbono, o los famosos Genesianos con su katarización. No podemos dejar de mencionar a los Ot, Nabis, Agnusianos, Draco, etc... y por supuesto los terrícolas.

CSQ: ¿Quéreis revolucionar el mundo del cónic en Perú?

Carlos Benavides: Revolucionar... no sé. En el país hay ya muy buenos ilustradores, que tienen cómics estupendos. Más bien diría que queremos aportar a la riqueza de lo que ya existe nuestro granito de arena.

CSQ: ¿Cómo empezásteis en el mundo del cóic? Supongo que sois lectores de cómics de toda la vida, pero habladnos de vuestros inicios.

Ricardo Leuridan: Hace muchos años, tal vez a principios de los 80, tal vez, mis padres me compraban historietas (en aquella época eran llamados "chistes", no sé por qué) de aguiluchos, Donald Duck, Archie, y me parecían textos divertidos para leer antes de dormir. Pero siempre aprecería, algún día, el amigo del vecindario que traía algo nuevo. Una vez apareció con una historieta en inglés de los X-Men (no tengo la menor idea de dónde la pudo haber conseguido) y cuando la vi, quedé enamorado de ese formato de superhéroes.

CSQ: Una de las cosas que más nos ha llamado la atención del Proyecto 7 Cats Art Studio es su modelo de publicación, mediante una App, que aparte de permitirte leer y descargar los números del cómic en digital, viene con una serie de extras muy interesantes, que enganchan fácil al usuario. ¿En qué consisten esos extras y premios?

Carlos Benavides: La idea es que los usuarios sigan enganchados no sólo con los capítulos del cómic, sino también con la aplicación en sí.  Es por eso que hemos diseñado una modalidad de puntajes para que los usuarios vayan subiendo de rango y puedan tener acceso a imágenes inéditas, entrar a sorteos, regalos y promociones. ¿Cómo pueden ganar puntos, a través de la App? Tiene que realizar ciertas acciones desde nuestra App: compartiendo nuestra página de Facebook, compartiendo cada capítulo, descargando los capítulos y votándolos, actualizando sus datos y registrándose.

Portada de Universo Génesis (1) en ComicSquare

CSQ: ¡Y también tenéis música! Varios temas musicales que van cambiando según se van pasando las páginas y escenas. Háblennos un poco de esto tan interesante... ¿Cómo surgió la idea? 

Carlos Benavides: Yo es que soy fanático de la música, y me encantó la idea Fue propuesta por un amigo, al que, por cierto, le encanta nuestro producto. Un día nos dijo: "¿Y si le ponen música?". Así fue coo buscamos un músico y encontramos al talentoso Gabriel Iwasaki. La idea es que la música te envuelva en la historia y de esa forma hacer que le usuario tenga una nueva experiencia en el mundo de los cómics. Mientras se van pasando las páginas de cada capítulo, la música va cambiando, dependiendo de la trama. Para los que no deseen escuchar la música, también hay una opción para silenciarla en el toolbar del reader.

Gabriel Iwasaki: ¡Yeh, por fin tengo una pregunta! -risas-, a ver, en primer lugar creo que debo decir que, en 7 Cats Art Studio, estamos todos de acuerdo en que la música es un elemento que puede ayudar a enriquecer la narrativa y trama de una historia determinada. Las escenas se pueden hacer más interesantes, dramáticas, intensas, etc. Es, claramente, un elemento que permite envolverte más adentro de la historia y que, adicionalmente, te genera una identidad sonora de Génesis. Una buena banda sonora puede convertir un producto bueno en algo mucho mejor (Ej.: Star Wars, Señor de los Anillos, Game of Thrones, etc.) y claramente nosotros buscamos enriquecer el Universo Génesis con música. Además, el formato de consumo es digital, y hasta donde yo sé todos los smartphones, tablets y ordenadores tienen parlantes, así que ¡hay que aprovechar esto!

En cuanto a los retos que supuso la música... ha sido una tarea poco sencilla. A diferencia de una película o serie, los lectores pueden tomarse el tiempo que les plazca para disfrutar el cómic, y eso presenta varias consideraciones a la música. Ésta debe ser entretenida pero no intrusiva, debe ser adecuada para la escena en la que está pero no distraerte de su contenido. La música no tiene una duración fija, y debe pensarse más en términos de "loopeable". En muchos casos, hago varias versiones musicales de un tema, y se va presentando de maneras diferentes. A veces de manera más calmada, otras no; y a veces, ya hablando en términos musicales, también cambia la tonalidad de mayor a menor. ¡Se puede hacer muchas cosas! 

CSQ: ¡Interesantísimo! Sigue contándonos, estimado Gabriel...

Gabriel Iwasaki: Pues os diré que otro reto grandísimo es la variedad de estilos musicales que he tenido que manejar para este universo. Desde música sinfónica orquestal, hasta techno ambiental, cumbia y metal. Naturalmente, no encasillo toda la música hacia un género o sonido particulr, sino que me adapto a los lugares o situaciones donde estén los personajes del Universo Génesis en un momento dado, ¡y no es siempre sencillo determinar qué le asienta mejor a esa escena! 

Con todo lo previamente dicho, en verdad es muy entretenido hacer la música para este universo. Hay tantos personajes por desarrollar, ciudades por conocer, que me motiva mucho a seguir escribiendo música. Hay mucho espacio para crecer y trabajar con gente tan decidida a lo suyo, que me hace sentir realmente agradecido de poder ser parte de este gran equipo. Y con respecto a la música, tenemos algunos planes muy, muy interesantes para el futuro de los cuales, estoy seguro, que pronto escucharás...

Gabriel Iwasaki, compositor musical

CSQ: Los cómics son, en sí mismos, totalmente gratis. Así pues, ¿cómo os financiáis? 

Ricardo Leuridan: Sí, la descarga es completamente gratuita. Los lectores tendrán acceso a la historia, sin pagar un centavo. Tan solo les pedimos el registro a nuestra base de datos y tener la aplicación instalada, para que reciban las notificaciones de nuevos capítulos o promociones, es decir, interactuar. Ello es porque el financimiento lo conseguimos por publicidad y el usuario registrado que mantiene esa actividad, es el que genera las estadísticas que entregamos a nuestros patrocinadores.

CSQ: ¿Qué retos supuso la creación de esta App? 

Carlos Benavides: Llevo más de diez años desarrollando sistemas y programación en general, pero como sabemos, la tecnología va evolucionando rápidamente, así que mi primer reto fue llevar una certificación para poder desarrollar en Android, y la terminé en cuatro meses y medio. El segundo reto, y el más complicado, fue el de armar las reglas de negocio y la estructura de la base de datos (junto con Ricardo, que también es informático). En este segundo reto, me refiero, sobre todo, al cómo manejar la publicidad por país, incluso por región. Es decir, cada usuario al momento de abrir la App verá la publicidad según el país/región en la que se encuentre ubicado entonces. El tercer reto, pero no menos importante, fue el de darle toda la funcionalidad a cada opción que tiene la App (descarga de capítulos, el reader de cada uno, fichas informativas, audios, multiidioma, enlazar con Facebook, web services, etc.)

CSQ: ¿Tenéis pensado salir al mercado con vuestro producto en formato físico?

Carlos Benavides: Sí, tenemos intención de lanzar tomos por cada título. Por ejemplo, el primer título de la Saga IV se llama La Profecía, que consta de 14 números. Veamos cómo van las cosas.

CSQ: Siendo un equipo tan numeroso, tiene que ser difícil organizarse. Habladnos un poco de vuestra metodología de trabajo, técnicas y organización interna. ¿Cómo es un día de trabajo cualquiera en 7 Cats Art Studio?

Ricardo Leuridan: Nuestro producto no es impreso, está diseñado esencialmente para dispositivos móviles como pueden ser tablets o smartphones. Especializarnos en ese sector ha requerido tomar experiencias que hemos ido aprendiendo por el camino. Por ejemplo, te nombro una: el texto. En un cómic regular es posible agregar más texto que en nuestro formato, debido al tamaño de la pantalla, por lo que tenemos que ajustar constantemente los patrones sin que la historia se vea trastocada. Otra de las muchas preocupaciones constantes es mantener el estilo. A pesar de que muchos ilustradores "meten mano" a la producción de los capítulos, la evolución gráfica es progresiva y no se nota un cambio de línea o estilo. Esto lo logramos dividiendo la tarea en diferentes instancias de trabajo, de manera que el producto final es la mano de todos los ilustradores al mismo tiempo, lo cual es muy beneficioso también a la hora de cumplir con los tiempos. El día que un ilustrador nuevo llega, trabaja en instancias básicas, como el colocar la paleta de color en las viñetas, por ejemplo. Si en su evolución es capaz de tomar la línea, entonces empieza a ayudarnos en partes más delicadas como el delineado.

Página 7 de Universo Génesis (1), con Lord Saxra, líder del siniestro Imperio Rojo, visitando a los oráculos Nabis

CSQ: ¿Es difícil montar un proyecto editorial de cómics en Perú? ¿Cón qué obstáculos os encontrásteis a la hora de arrancar?

Ricardo Leuridan: Encontrar al equipo nos tomó dos años. En ese proceso, conocimos a increíbles ilustradores con real profesionalismo y pasión. Afortunadamente ahora somos ya un increíble equipo, que mira sólo hacia el futuro de la empresa.

Por el lado del consumidor, suele pasar que las personas admiran al Hombre Araña, Superman, Batman, Avengers y las empresas detrás como Marvel o DC, pero cuando les decimos que podemos llegar a ese nivel de producciones en el país, te subestiman. No obstante, gracias a nuestro trabajo, hemos logrado demostrar que 7 Cats Art Studio puede llegar a ser una potencia mundial, que simplemente está esperando el apoyo de nuestra gente de habla hispana, y nosotros estamos dispuestos a respaldar su apoyo con todo nuestro esfuerzo.

CSQ: Genial...

Ricardo Leuridan: Si te fijas, tenemos todo para ganar. Suma todos los países que compartimos el mismo idioma, donde nuestra cultura, gustos y hasta formas de hacer bromas son tan parecidas. Hace poco leí un cómic de un país de Oriente Medio, donde la mujer estaba dando a luz gritando y desesprada, mientras el esposo, completamente desentendido, estaba fumando un cigarro, afuera, apoyado en un árbol. El cómic en sí era bueno pero ese detalle "me sacó" de la historia y, al mismo tiempo, me hizo pensar: el Universo Génesis no sólo cuenta una historia, sino que su cultura es entendible y cercana a los hispanos, porque obviamente está hecha por hispanos.

CSQ: Entiendo lo que dices. Por cierto, ¿Cómo definiríais, en cuanto a estilo gráfico, vuestros cómics? Porque a priori veo reminiscencias de muchas fuentes diversas, bebiendo de todas, pero sin casarse con ninguna en concreto.

Carlos Benavides: Exacto, intentamos mezclar el cómic más europeo o americano y el manga en una receta propia, pero debemos admitir que es imposible no agregarle elementos latinoamericanos propiamente dichos. Como muestra, puedes echarle un ojo a los personajes femeninos (risas).

Portada del número 2 de Universo Génesis. Aquí no hay nadie feo, oigan...

CSQ: Los genesianos parecen una sociedad idílica, casi utópica, en la que no obstante existen ciertas distinciones sociales, y en la que también parecen esconderse ciertas contradiciones internas, ¿me equivoco?

Ricardo Leuridan: No te equivocas, y diste justo en el clavo. Queda claro que una sociedad utópica no puede ser sostenida. Siempre tendremos momentos de tensión y algún individuo, con la mejor las intenciones (o tal vez no), pensará que su camino es el mejor. Afortunadamente, los genesianos pudieron doblar en la esquina justo a tiempo y reestructuraron una sociedad formada en la comprensión filosófica. No obstante, incluso así, ellos comprenden que el equilibrio no sólo se compone de risas y felicidad, sino también de dolor y sufrimiento (Tercera Saga).

CSQ: Y hablando de filosofía, es verdad que por doquier, en el UG se percibe un trasfondo fuertemente filosófico. Habladnos un poco de los aspectos más relacionados con ese tema.

Carlos Benavides: Pues la idea de los genesianos no nació con intención de hacer superhéroes. Más bien, son el resultado de una exploración filosófica real por parte del guionista. Por ello, el trasfondo filosófico será una constante en su desarrollo, pues es prácticamente lo que los define.

El Homo Inermis ocupa el 99% de la población genesiana. Son capaces de sentir la materia, pero son incapaces de modificarla. El Homo Ángelus, por otro lado, está compuesto por familias muy poderosas y son descendientes directos de los primeros guerreros (Saga I). Estos individuos tienen el poder de modificar la materia.

Nosotros, los terrícolas u Homo Sapiens, somos una colonia del Imperio Genesiano; gozamos de su protección, pero somos una de las pocas civilizaciones que no mantiene contacto entre sociedades, puesto que somos considerados un peligro para su forma de vida. Para ello, existe una estación llamada Orval que se dedica a mantener contacto entre Génesis y las naciones más poderosas de la Tierra.

Por una cuestión cultural, los genesianos no tienen hijos todos los días, y durante sus 500 años de vida procrean tan solo dos pequeños por pareja como promedio. Existe una festividad que se celebra cada treinta años llamada el Día Génesis, donde se presenta a la nueva generación de pobladores. Todos los niños son concebidos uno o dos años antes, pero son reconocidos y presentados en sociedad sólo después de dicho evento. Es por esa manera tan estricta de controlar su tasa de crecimiento que, en Génesis, nadie morirá de pobreza, sumado a que todo es, en principio, gratuito. Podrías ir a una tienda de electrodomésticos y equipar tu casa, o darte un gran festín en el restaurante más lujoso sin pagar un solo centavo. Sin embargo, el respeto es primordial en su sociedad y un poblador pagará lo que sienta justo por cada cosa que consume. De esa manera, los genesianos trabajan por amor a su oficio y confían en que sus consumidores le paguen lo justo en respuesta a su servicio o producto ofrecido. Podría parecer un sistema insostenible, pero eso ocurrirá sólo si el diseño es observado desde una óptica humana, no para un pueblo que lleva milenios perfeccionando sus aspectos filosóficos y morales.

CSQ: ¿En qué consisten esas raras habilidades o poderes de los Ángelus?

Ricardo Leuridan: Esto se irá explicando con más detalle a lo largo de los capítulos. ¡Créeme si te digo que es realmente interesante! El nombre de esta habilidad se llama katarización y es considerada como un sentido adicional a la vista, el tacto, el gusto, etc., y el órgano que la produce es llamado órgano sensible, que se encuentra cerca del hipocampo, en el cerebro. Dependiendo de su nivel, los guerreros son capaces de fisionar o fusionar un átomo. De esta manera, pueden convertir el polvo en oro o transformarte en una estatua de hielo. Si tienes una novia Homo Ángelus, no te recomiendo ponerla de mal humor (risas).

CSQ: Toda buena historia debe tener un villano a la altura, en este caso, por lo que hemos visto hay varios... Háblennos de los "chicos malos", Lord Saxra, Dros,... del Universo Génesis. ¿Quién es quién?

Ricardo Leuridan: A traves de la historia de Génesis, encontrarán varios antagonistas, pero los villanos por excelencia son el Imperio Rojo. Sheol, su estrella, pinta de rojo su planeta, el cual carece completamente de agua, debido a su alta temperatura. Los líderes del Impero Rojo son llamados Lord. Akra, Lord de la dinastía anterior, recibió un feroz ataque golpista de una fuerza terrorista llamada La Facción. Desde entonces, el Imperio Rojo es controlado por Lord Saxra.

Saxra vive obsesionado con tomar el poder de los genesianos y saldar cuentas de una milenaria venganza. Dros es su mano derecha, y parte de los Inmortales. Posee modificaciones genéticas increíbles y porta el hacha definitiva, que carga hojas de antimateria capaces de eliminar cualquier material con el que toma contacto. Quattro también es un guerrero inmortal; posee habilidades de espionaje avanzadas y ténicas de pelea sorprendentes. Porta las cuatro espadas Kvar que llevan la vida de cuatro legendarios y poderosos guerreros.

La Facción es una civilización que absorbe a otras civilizaciones en la zona Perseo. La premisa es sencilla: si te resistes serás aniquilado, pero si tú decides rendir tu civilización a los pies del Lord, se convertirán en tus más leales protectores.

Portada del nº. 6 de Universo Génesis, disponible en la App

CSQ: ¿Y esos curiosos personajillos, los Nabis, que parecen monjes envejecidos y degenerados? ¿Qué son? Para ser tan decadentes, sin embargo, parece que el Emperador Lord Saxra los tiene en mucha estima, al acudir a consultarlos (como se ve en el primer capítulo).

Carlos Benavides: Los Nabis son las reencarnaciones de dioses antiguos, capaces de escuchar las voces del Universo, aquellas voces que no poseen tiempo ni espacio. Más adelante conocerán su real propósito.

CSQ: Entre los genesianos y el Imperio Rojo se perciben claras diferencias no sólo en el sistema político, sino también en la tecnología empleada...

Ricardo Leuridan: El Imperio Rojo es absolutista, gobernado por el Lord. El genesiano posee un gobierno mixto (se verá en la Saga III), compuesto por el Senado y las familias guerreras.

La tecnología del Imperio Rojo es netamente biológica. Poseen el registro genético de millones de razas. Al tomar tu información genética, ésta es utilizada para mejorar sus propios cuerpos o, de no existir compatibilidad, para crear maquinaria y armamento. Existe una tecnología por excelencia, desarrollada por el Imperio Rojo, llamada El Nexo, que consiste en proyectar una realidad falsa en la conciencia del objetivo y de esa manera convertirlos en "esclavos zombies".

Para ponerlo en claro. Imagínate un ser que mida 1,50 m. de alto, los doctores de la Facción tomarán sus células madre y las modificarán para extender su carne hasta darle forma de nave. luego, el ser será sometido al Nexo, donde vivirá creyendo una realidad inducida, y de esa manera, los faccionistas utilizarán su fuerza y capacidades como una marioneta. A pesar de tener muchas razas a su disposición para crear artefactos biológicos, tienen predilección por utilizar a los faulty, quienes viven en granjas de crecimiento sufriendo una agonía eterna.

CSQ: ¡A ver, chicos! La pregunta del millón: todos decimos que queremmos a nuestros hijos o sobrinos por igual, pero en el fondo, al final siempre parece que tenemos un favorito... Así que, contadnos, sinceramente: ¡¿cuál es vuestro personaje de Universo Génesis favorito?!

Ricardo Leuridan: Tengo un personaje favorito, pero perdona, no puedo hablar de éste, porque aún no ha sido publicado; pero si tengo que elegir entre los que tenemos, elegiría a César, ya que es un rey justo e imparcial, a pesar de su gran poder.

Cristian Jiménez: Mi favorito es Quattro, porque me parece un personaje muy misterioso y tiene una personalidad que abarca una trama compleja. Se nota en su imagen, que tiene una historia de fondo muy interesante. 

Juan Zegarra: Es difícil decidirlo debido a que siempre que aparece un personaje nuevo, demuestra una nueva personalidad que acaba llamando mucho la atención. Pero hasta el momento elegiría a Yazuko, porque es la que ha demostrado ser la más poderosa y una gran líder.

Carlos Benavides: Mi personaje favorito es Yazuko también (hasta el día de hoy), por su personalidad agresiva, además de por ser una líder entrega y sexy.

Gabriel Iwasaki: Vaya pregunta... Creo que debo decir Jake. Sucede que, cuando empecé a hacer los bosquejos de la música para el primer capítulo en el que aparece Jake, creo que me metí muy de lleno en el personaje. Me sentí muy conectado con la música que hacía, y debo decir que el tema de Jake es el que hasta ahora escucho y se me pone la piel de gallina.

César, Jake y Yazuko, tres de los personajes protagonistas de Universo Génesis

CSQ: La historia arranca en la Saga IV (Génesis New Zion), Libro "La Profecía"... ¿Por qué? ¿Es acaso esto un guiño a George Lucas y su Star Wars, cuya primera película se titulaba Episodio IV? ¿Qué ventajas a nivel narrativo les supone emplear este recurso?

Ricardo Leuridan: Para serte sincero, es pura coincidencia. No sé si a George Lucas le ocurrió lo mismo, pero en mi caso sucedió que la Saga IV fue la que escribí primero, y me pareció tan rica en contenido y personajes que las anteriores se volvieron tan necesarias que se escribieron prácticamente solas. A veces siento que los genesianos son reales y me secuestraron para inducirme recuerdos sobre su existencia -risas- ¿o tal vez fue el Imperio Rojo? -más risas-.

CSQ: La música que acompaña a los cómics es estupenda. Incluso reconozco que, mientras usaba vuestra App, los dos temas musicales que acompañan a ciertas escenas del Imperio Rojo, por ejemplo en el número 3 de UG, entre las páginas 5 y 18, me han dejado embobado. Uno era así como heavy metal, acompañando una batalla, con guitarras potentes y pesadas, y el otro con sintetizadores siniestros (de hecho, en algún momento me he dejado ese segundo tema de fondo un buen rato, sin pasar a la siguiente escena). ¿Gabriel, cómo creas la música? ¿Tocas instrumentos o la haces por ordenador, tipo electrónica (o mezclas de ambas técnicas)? ¿De dónde te viene la inspiración?

Gabriel Iwasaki: ¡Qué bien que te guste la música! Son varias preguntas... Comenzaré diciendo que me gustan los retos. Y hacer la música para el G ha sido realmente un reto, principalmente porque la naturaleza de las escenas y localizaciones son muy diferentes a menudo.

 

Titus y Karo. Ella muestra su poder de katarización

Lo que hago antes de nada es hablar con Ricardo sobre los personajes y/o las escenas y le pido que me cuente TODO sobre éstos. Una vez hecho esto procedo a ver las imágenes, y luego, todo empieza a tener sentido. Por lo general estoy siempre con mi laptop y mi teclado portátil a mano, y apenas veo las imágenes los sonidos me vienen a la mente. Dado que tengo una infinidad de sonidos favoritos y personalizados a un click de distancia en mi laptop, puedo traer rápidamente a la realidad la música que suena en mi cabeza. Y sí, trabajo principalmente con sintetizadores e instrumentos virtuales.

Debo confesar que, más que estar "inspirado", estoy lo que en composición llamamos "estar conectado". Me siento en conexión con un personaje o ciudad cuando sé más de él o ella, y así puedo representalo/a a través de mi música. Por ejemplo, el tema de Ciudad Imperial es un tema bastante sencillo, con un toque medio majestuoso, que corresponde a la magnificencia de sus guerreros y que aparece en muchos casos en tonalidad mayor porque son "los buenos". Pero el mismo tema pasa también a tonalidad menor en varias ocasiones, con un toque bélico, dejando entrever sus cualidades de guerreros y la capacidad que tienen de infligir daño a un oponente, pero sin perder su imponencia. De la misma manera, el tema de La Facción comparte las tres primeras notas de Ciudad Imperial, porque a las razas de ambos bandos se les puede detectar un origen en común.

La selección de la instrumentación va a depender siempre de la "esencia" del personaje o escena. Los sintetizadores funcionan muy bien para todo lo que sea tecnológico, futurista, espacial... Los temas de solo piano son mucho más melancólicos, mientras que los orquestales sinfónicos son apoteósicos y dramáticos. Aunque todo esto también es relativo, ¡hay que saber cuándo usar qué, y todo depende del guión y del buen criterio!

CSQ: Ricardo, esta pregunta es para ti, como guionista... ¿Es ésta tu primera incursión en la ciencia-ficción? 

Ricardo: Mi primera incursión en la ciencia-ficción... pues digamos que sí. Sin embargo, debo admitir que no ha sido de la noche a la mañana. Desde siempre me gustó escribir, incluso mi mamá tiene un cuento de una hormiga aventurera que escribí de niño y lo guarda sabiamente para cualquier momento de venganza -risas-. Luego, ya de muchacho, en mis últimos años de colegio, mientras formaba mi personalidad, encontré el camino hacia la meditación y escribía todo aspecto filosófico que descubría. Paralelamente, mi pasión por la ciencia fue en aumento, leía todo lo que podía sobre astrofísica, incluso mi serie favorita era Star Trek (la generación de Jean-Luc Picard caracterizado por Patrick Stewart). 

Quattro, un villano a la altura...

Cuento todo esto porque cuando juntas todos esos elementos y los dejas evolucionar, la pregunta pues se responde casi sola, ¿verdad?.

Esa evolución dio sus frutos por el año 2008, en Guatemala. Después del trabajo, me ponía a escribir para matar el tiempo sobre muchas cosas y entre todoas ellas desarrollé una pequeña idea de apenas tres hojas, que explicaba cómo las personas se pueden conectar con todos los demás mediante la meditación, preguntándome lo interesante que sería mantener ese estado de conexión todo el tiempo. ¿Tal vez evolucionaríamos un órgano que lo haga posible? Y de esa manera, salió el primer prototipo de un genesiano. Luego guardé la idea en mi cabeza y quedó ahí varios años. Es por ello que considero que el poder de los genesianos no tuvo un origen superheroico. No fueron creados en una mesa de trabajo para ser convertidos en justicieros sino que su existencia es la coincidencia de un proceso filosófico que se desarrolló naturalmente.

Después de vivir en New York por algunos años regresé a Perú, impresionado por la cultura del cómic que se vive en ese lugar, y entonces me decidí. Por el año 2012-2013, quizás, retomé esa idea que tuve en Guatemala y escribí la cuarta Saga del Universo Génesis, la cual bauticé como New Zion.

CSQ: ¿Podemos decir que es tu género favorito?

Ricardo Leuridan: En realidad no tengo un género favorito. Puedo ver cualquier producción siempre y cuando sepa que el guionista ha puesto todo su empeño por crearlo.

CSQ: ¿Qué escritores consideras tus favoritos o tu fuente de inspiración?

Ricardo Leuridan: Podría mencionarte a Patrick Süskind, J.R.R. Tolkien o hasta George R.R. Martin, con su increíble Game of Thrones, pero sería realmente injusto decir eso cuando mi real fuente de inspiracón no ha llegado con escritores de novelas, sino de grandes hombres como Carl Sagan con Cosmos, y su legado con Neil deGrasse Tyson. Hombres que poseen ese don de dejarte maravillado con lo hermosa que es la realidad. Gracias a ellos conocí a muchas mentes geniales como Newton, Einstein o Tesla. Tributo especial merece el recién fallecido Stephen Hawking, no por haber sido el mejor, sino por maravillarme tanto con sus increíbles libros.

CSQ: ¿Tiene previsto publicar sus cómics en otros idiomas?

Carlos Benavides: Sí, nuestra plataforma ha sido diseñada para soportar multi-idiomas, queremos hacerlo primero al inglés y luego al portugués, francés e italiano.

Escena de batalla

CSQ: ¿Cómo potenciarían Vds. el gusto por la lectura de cómics entre el público en general, niños y adultos?

Ricardo Leuridan: No somos los únicos ni los primeros, pero queremos entregar un producto que lleve enseñanzas consigo. El UG tiene mucho potencial. Por ejemplo, en los capítulos 4 y 5 podrán observar una clara referencia al Caos: un delincuente se despertó esa mañana con intención de asaltar a alguien (tal vez para comprar drogas o un simple pan) y esa acción terminó influyendo en un importante evento al otro lado de la galaxia, en Perseo.

Estamos seguros de que una vez las personas conozcan ese potencial, tomarán la lectura de cómics más en serio.

CSQ: ¿Qué otros proyectos tienen en mente?

Carlos Benavides: Tenemos muchos proyectos aparte, tanto a nivel de 7 Cats Art Studio como a nivel de alianzas, pero creemos que avanzar poco a poco es la mejor manera de lograr nuestros objetivos

CSQ: ¿Hay futuro para el cómic en el mundo actual, en donde siempre estamos tan distraídos y estresados?

Ricardo Leuridan: Antes, los superhéroes sólo se agarraban a puñetazos con los malos. Luego, cuando se descubrió que esa definición era tan ambigua, entre el malo y el bueno, las historias empezaron a ganar riqueza. Ahora el bueno no es tan bueno, ni el malo tan malo, retratando de esa manera un poco más la vida misma.

Creemos que mientras exista esa evolución en cómo presentar una historia, los cómics tendrán vida y obviamente también en el aspecto tecnológico. En la antigüedad, la Humanidad contaba historias alrededor de una fogata, ahora las tomamos de tablets y smartphones mientras viajamos en bus.

CSQ: Pues estas son todas nuestras preguntas. Muchas gracias amigos, ha sido un gusto. ¡Brindemos con una cerveza Cusqueña bien fría por el Universo Génesis

Ricardo Leuridan: ¡El gusto ha sido nuestro, Juan Antonio! Gracias por tus preguntas tan precisas, que ha sabido exprimir el Universo Génesis y entragarlo a nuestros amigos que siguen el portal de ComicSquare. Muchas gracias ¡y salud!